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Los fabricantes de automóviles japoneses optan por triplicar el sueldo de sus trabajadores mexicanos en lugar de trasladarse a EE. UU.

La planta de Mazda en Guanajuato

la pandemia ha perjudicado los ingresos, el costo de trasladar la producción fuera de México sería demasiado elevado durante el futuro previsible.

El nuevo tratado de libre comercio norteamericano, T-MEC, que entró en vigor el 1 de julio fue proclamado por el presidente de EE. UU. Donald Trump como un motor de creación de empleo en Los Estados Unidos.

Pero los fabricantes de automóviles de Japón están optando en gran medida por mantener sus operaciones mexicanas en su lugar y pagar a sus trabajadores más o incluso sólo pagar los aranceles.

El acuerdo entre los Estados Unidos, México y Canadá exige que el 40% o más de las piezas de cada vehículo de transporte de pasajeros sea fabricada por trabajadores a los que se pague por lo menos 16 dólares por hora como condición para que estén libres de aranceles en la región. Trump aclamó esa medida como una forma de impulsar la producción en los Estados Unidos, que tiene una tarifa horaria más alta que la de México.

Sin embargo, esto parece ser una fantasía. La proporción de piezas de EE. UU. y Canadá entre los vehículos ensamblados en México que se venden en los EE. UU. fue del 13,5% en 2018, según la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras del Departamento de Transporte de los Estados Unidos.

La teoría de Trump era que la producción de los Estados Unidos aumentaría inevitablemente para satisfacer el requisito del 40%, pero los fabricantes de automóviles japoneses -que ya habían posicionado sus bases de producción de acuerdo con el antiguo régimen del TLCAN- no están dispuestos a volver a desplegar.

Una de las razones es el costo de trasladar la producción.

El fabricante de piezas afiliado a Honda, Keihin, aumentará el salario por hora de los empleados de su fábrica en México a 16 dólares para el próximo mes, el triple de la tarifa media de una fábrica de piezas en México, aún así más barato que hacer un traslado. Debido a que la pandemia ha afectado a los ingresos, el costo de mover la producción será probablemente demasiado agobiante en el futuro cercano.

El fabricante de componentes para automóviles Piolax aumentará el salario por hora en su planta mexicana a 16 dólares dentro del año, y también está instalando robots para mitigar el aumento de los costes laborales, dijo Yukihiko Shimazu, presidente de la compañía.

A Toyota, que construyó una nueva planta en México en 2015, tampoco le resulta fácil cambiar de planes. La nueva planta comenzó la producción a gran escala de camionetas en febrero. Las pick-up son muy populares en los Estados Unidos y estarán sujetas a un arancel del 25% si no cumplen los requisitos de contenido del T-MEC. Pero si Toyota no opera la fábrica, no puede recuperar su inversión.

Los consumidores pagarán finalmente el precio de una cadena de producción ineficaz y un mayor flujo de piezas. El Centro de Investigación Automotriz estima que entre el 13% y el 24% de todos los coches vendidos en los EE. UU. estarán sujetos a aranceles. Si los fabricantes de automóviles repercuten estos costos, los precios de los vehículos aumentarán entre 470 y 2.200 dólares, dijo.

La CAR también dijo que las ventas de coches en EE. UU. se reducirá hasta en un 1,3 millón de unidades al año debido a la política comercial de la administración Trump, incluyendo las sanciones a China. Se perderán entre 70.000 y 360.000 puestos de trabajo, lo que llevará a una reducción de entre 6.000 y 30.400 millones de dólares en el producto interior bruto.