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Los nuevos casos de Covid-19 han comenzado a disminuir en América Latina

Una playa en Río de Janeiro a principios de esta semana. Brasil ha visto una reducción de más del 40% en los nuevos casos de Covid-19 desde julio | Zuma Press

Los expertos atribuyen la disminución de muertes e infecciones diarias en gran parte de la región a “burbujas” de inmunidad y al uso de mascarillas la disminución de muertes e infecciones diarias en gran parte de la región.

La pandemia del Covid-19 ha hecho estragos en América Latina. Matando a más de 300.000 personas, borrando años de progreso social y económico y sumiendo a millones de personas de nuevo en la pobreza. Sin embargo, desde México hasta Brasil, la reciente disminución de nuevos casos y muertes está despertando cautelosas esperanzas de que la región duramente golpeada pueda estar dando un giro.

Si bien los Estados Unidos han tenido dificultades con el aumento de nuevos casos de Covid-19 durante las dos últimas semanas, México ha comunicado menos de 600 muertes diarias durante las últimas seis semanas. Esto supone una disminución con respecto a las 800 que se registraron en el punto máximo de junio.

Los nuevos casos en el tercer país más poblado de la región, Colombia, han disminuido alrededor del 40% desde agosto, mientras que el número diario de muertes se ha reducido a la mitad. Por otro lado, Brasil ha visto una reducción de más del 40% desde julio. El número de muertes diarias en Brasil, aunque sigue siendo uno de los más altos del mundo con más de 700 personas, también ha disminuido casi un 40% durante el mismo período.

De los 10 países más poblados de América Latina, sólo Argentina ha registrado en las últimas semanas un aumento sostenido de las infecciones y muertes diarias, según Nuestro Mundo en Datos, un proyecto de investigación sin fines de lucro con sede en la Universidad de Oxford.

Los expertos en enfermedades infecciosas advierten que es demasiado pronto para sacar conclusiones importantes, pero afirman que la mayoría de los países de la región parecen haber pasado lo peor del brote o, al menos, lo peor de la primera oleada de infecciones.

Las recientes disminuciones probablemente sean el resultado de factores que difieren ampliamente de un país a otro e incluso de una ciudad a otra, dicen.

En muchos casos, los hospitales han aprendido a tratar mejor a los enfermos, mientras que los latinoamericanos se han adaptado rápidamente a la vida bajo la pandemia, tomando medidas como el uso de desinfectante para las manos y la colocación de mascarillas.

En abril, al menos el 70% de las personas en la mayoría de los países de América Latina dijeron que siempre usaban mascarillas cuando salían, en comparación con menos del 30% en la mayoría de los EE. UU. y el Reino Unido, según un estudio de la Universidad de Washington que utiliza datos del Centro de Ciencias de Datos Sociales de la Universidad de Maryland.

La región también ha sido el hogar de algunas de las cuarentenas más largas del mundo, aunque muchas no se cumplieron estrictamente.

Si bien muchos países europeos y algunas partes de los Estados Unidos adoptaron una estrategia de supresión para reducir el número de casos mediante medidas severas de distanciamiento social, esto fue imposible en gran parte de América Latina, dijo Zulma Cucunubá, investigadora del Imperial College de Londres.

Más de la mitad de los ciudadanos de américa latina trabajan en el sector informal, a menudo con pocos si no es que ningún ahorro, lo que significa que no tienen otra opción que salir a ganarse la vida. Las zonas urbanas densamente pobladas y los hogares multigeneracionales también permitieron que la enfermedad se propagara más fácilmente.

Esto tuvo un terrible costo humano. Con sólo el 8% de la población mundial, América Latina ha sido responsable de un tercio de las muertes globales de Covid-19. Pero, como resultado, los epidemiólogos creen que en algunas partes de la región tantas personas han estado expuestas al virus que ahora son menos susceptibles a la infección, lo que contribuyó a la reciente disminución de nuevos casos.

Los expertos en enfermedades infecciosas dicen que hay pocas pruebas en la región de “inmunidad de rebaño”, por la que tantas personas adquieren inmunidad que la comunidad en general está protegida. Pero investigadores de la Universidad de São Paulo creen que las “burbujas” de inmunidad podrían haber ayudado a reducir la transmisión en la ciudad más grande de Brasil. Las familias y los grupos de amigos están siendo protegidos por aquellos entre ellos que ya son inmunes al virus, dijeron. Estudios separados indican que alrededor del 20% de la ciudad ya ha sido infectada.

En México, Chile y Perú, la tasa de transmisión -el número de personas que es probable que un portador infecte- es actualmente superior a uno, lo que indica un crecimiento de la enfermedad, según el Centro de Análisis de Enfermedades Infecciosas Mundiales de MRC en el Imperial College de Londres.

Luis Hernández, epidemiólogo y profesor de la Universidad de los Andes en Bogotá, dijo que teme que un segundo brote pueda afectar a Colombia en noviembre, a medida que los negocios se reabran y los movimientos de protesta estancados se recuperen.

Pero estas advertencias parecen haber sido ignoradas en gran medida desde Santiago de Chile hasta la Ciudad de México, donde los latinoamericanos, reconfortados por los recientes descensos, han llenado salones de belleza, bares y gimnasios.