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Angela Merkel advierte de un aumento “exponencial” de las infecciones por Covid-19

Angela Merkel afirmó que lo que suceda a continuación reflejará "si podemos mantener la pandemia bajo control... o si ese control se nos escapará". | Axel Schmidt/Pool/AFP/Getty

La canciller alemana Angela Merkel declaró que su nación se encuentra en un punto de inflexión ante el resurgimiento del virus en Europa. Por su parte, Francia ha reportado el mayor número de casos diarios hasta ahora, lo que indica la posibilidad de que el costo económico y humano aumente de cara al invierno.

El alza de casos positivos en muchas partes de Europa está avivando la tensión a medida que los gobiernos restringen cada vez más la vida pública en las grandes ciudades, donde funcionarios locales enfrentan un público cansado de medidas restrictivas. Uno de los focos es España, donde el gobierno declaró estado de emergencia para Madrid el viernes para frenar los viajes de salida ante de un fin de semana largo.

Los nuevos casos confirmados en Francia aumentaron en un récord de 20.339 el viernes y las hospitalizaciones se encuentran en su nivel más alto desde principios de julio, según datos del gobierno. En otros signos de tensión, los líderes de Austria y una región alemana se comprometieron a evitar el cierre de su frontera y los políticos holandeses están divididos sobre la necesidad de cubrirse la cara. Alemania es el país con más infecciones en seis meses.

“Las grandes ciudades y las áreas metropolitanas son ahora el escenario que mostrará si podemos mantener la pandemia en Alemania bajo control”, dijo Merkel en un vídeo después de conversar con los alcaldes de las 11 ciudades más grandes de Alemania. “Ahora son los días y semanas que decidirán cómo Alemania se dirige hacia el invierno.”

Pedro Sánchez, Primer Ministro Español

En el Reino Unido, el Canciller del Tesoro Rishi Sunak anunció un mayor apoyo a los puestos de trabajo en los puntos críticos del coronavirus y el alcalde de Londres Sadiq Khan dijo que son inevitables restricciones más estrictas para la capital. Las infecciones en Gran Bretaña casi se duplicaron en la semana hasta el 1 de octubre, con un estimado de 17.200 nuevos casos al día.

El ministro de Sanidad español, Salvador Illa, dijo que los servicios sanitarios de Madrid tienen “un grave riesgo de verse desbordados, y aún no hemos llegado al invierno”. El gobierno del primer ministro Pedro Sánchez decidió el viernes las restricciones para Madrid en medio de una lucha de poder con los funcionarios regionales que se han resistido a las medidas.

“Podemos sentarnos con los brazos cruzados… o podemos detener el virus”, dijo Illa a los periodistas. “Se deben tomar medidas para proteger la salud de los madrileños y evitar que los niveles de infección se extiendan al resto de España”.

El estado de emergencia sirve para bloquear la salida de gente de Madrid durante el fin de semana largo, con un lunes festivo en España, lo que probablemente desgastará aún más los ya tensos nervios de los residentes.

Los casos aumentaron por cuarto día consecutivo en Italia a casi 5.400 nuevas infecciones, la mayoría desde finales de marzo. Casi uno de cada cinco nuevos casos reportados fue en Lombardía, la región que incluye Milán, el centro financiero de Italia y el epicentro del brote temprano del invierno pasado en Europa.

El número de pacientes en cuidados intensivos aumentó en 29 a 387, cerca de una décima parte del pico de abril.

Los casos en los Países Bajos aumentaron a un récord diario de casi 6.000 y el Primer Ministro Mark Rutte dijo que las medidas adicionales anti pandémicas son “ineludibles” si no hay un cambio en el número diario de virus.

El gobierno de Rutte ordenó la semana pasada que los bares cerraran a las 10 p.m. y prohibió la entrada de espectadores a los eventos deportivos. Los partidos de la oposición piden un mandato de máscara facial para las áreas públicas interiores como tiendas, bares y restaurantes, a lo que Rutte se ha opuesto.

En la Unión Europea, sólo España y la República Checa han informado de más casos per cápita en las últimas dos semanas.

El resurgimiento del virus en Alemania suscitó la preocupación de Ralph Brinkhaus, líder del grupo parlamentario de Merkel en Berlín, de que los legisladores no regresen para las sesiones presenciales a finales de mes.

Merkel dijo que su objetivo es evitar el cierre de la vida económica y pública “si es posible”, lo que parece suavizar su postura contra un nuevo cierre.

“Situación grave’

El primer ministro checo Andrej Babis dijo que no puede descartar tal bloqueo si las medidas para frenar el brote del país fallan.

“Estamos en una situación grave”, dijo a los periodistas. “La propagación del virus es comunitaria, y se está comportando de manera diferente a como lo hizo en primavera.”

Austria, donde se encuentra un centro de esquí al que se culpó por un temprano evento de “súper propagación” el invierno pasado, trató de evitar los posibles requisitos de cuarentena por parte de Alemania para los turistas que regresaban de Austria.

“Las advertencias de viaje son un gran problema”, dijo el canciller austriaco Sebastian Kurz después de hablar el viernes con Markus Soeder, primer ministro de la vecina región alemana de Baviera. “Las fronteras abiertas son extremadamente importantes para el funcionamiento del mercado interno”.