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El creciente protagonismo del ejército no debería proteger a los militares tras el arresto del ex Secretario de Defensa.

AMLO se está distanciando de una limpieza del ejército, elemento fundamental de su agenda.

La construcción del aeropuerto Felipe Ángeles | Associated Press

Tras el sorprendente arresto del ex Secretario de Defensa de México por cargos de drogas en EE.UU., el presidente Andrés Manuel López Obrador se ha alejado de una limpieza del ejército mexicano. Hoy en día ha transferido parte de la culpa a funcionarios de EE.UU.

El 17 de octubre, sólo dos días después de la detención del general Salvador Cienfuegos, el presidente comenzó a cuestionar el papel dentro de México de la DEA. AMLO culpó a los anteriores presidentes mexicanos por permitir que la DEA “hiciera lo que quisiera”, y dijo que la agencia estadounidense debería investigarse a sí misma por sus vínculos de trabajo con altos funcionarios mexicanos que luego fueron acusados de corrupción. 

También defendió ampliamente a las fuerzas armadas mexicanas. Aseguró que, aunque se probara la culpabilidad del general Cienfuegos, “eso no involucra a toda la Secretaría de Defensa”. El martes pasado, AMLO también expresó su confianza en el actual Secretario de Defensa, el Gral. Luis Cresencio Sandoval.

La acusación de EE.UU. alega que el general Cienfuegos, apodado “El Padrino”, usó su posición como secretario de defensa para proteger los envíos del cartel H-2. El general ayudó al cártel a ampliar su control territorial, consiguió que los militares iniciaran acciones contra bandas rivales y presentó a los líderes del cártel a otros líderes militares y políticos dispuestos a aceptar sobornos, según la acusación.

Casi dos años antes del día de su arresto, el 15 de octubre, Cienfuegos era un aliado de Washington: los Estados Unidos lo condecoraron con la Legión del Mérito. uno de sus más prestigiosos premios militares, por sus “extraordinarias contribuciones” a los vínculos bilaterales como secretario entre 2012 y 2018. Sin embargo, Washington no le avisó a México que detendría al ex general. Este es un claro mensaje de que los EE.UU. en este momento no tienen la confianza en el actual gobierno mexicano en lo que se refiere a la agenda de seguridad bilateral.

López Obrador no sería el primer presidente en evitar que el ejército rinda cuentas. Durante los últimos 80 años, los líderes de México han dado a los militares independencia de la supervisión a cambio de mantenerse al margen de la política. La fórmula funcionó en México mientras la región se sumió en inestabilidad social y golpes militares.

El ejército mexicano es una caja negra y ha gozado de total impunidad en materia de violaciones a los derechos humanos, así como de corrupción, dijo José Miguel Vivanco, director para las Américas de Human Rights Watch, que a menudo ha denunciado casos de tortura y asesinatos extrajudiciales por parte de oficiales militares.

López Obrador dijo el martes pasado que, por la naturaleza delicada del caso, sólo el comentaría sobre la detención del General Cienfuegos.

Los comentarios de López Obrador se apartaron de lo que dijo inmediatamente después del arresto, cuando prometió rápidamente ir tras cualquier otro funcionario involucrado en el caso, diciendo que serían “suspendidos, retirados, y si es el caso, llevados a la justicia”.

El presidente cambió de tono porque el ejército es posiblemente la institución más importante de México, y una a la que el presidente no puede permitirse el lujo de alienar, según los analistas.

El ejército de México hace de todo, desde combatir a los grandes capos de la droga hasta proteger al país de huracanes y terremotos. Pero su papel ha crecido con López Obrador, quien ha recurrido a las fuerzas armadas para hacer todo, desde obras públicas hasta la detención de migrantes.

Horas antes del arresto, Alejandro Hope, analista de seguridad, publicó un documento que revelaba que la Guardia Nacional había sido puesta bajo el control formal de la Secretaria de Defensa.

El arresto del general Cienfuegos ha puesto en evidencia un incómodo punto de vista militar y ha puesto de manifiesto un grave defecto: la falta de responsabilidad y la ausencia de supervisión civil. México es uno de los países de América que nunca ha tenido un secretario de defensa civil, junto con países como Guatemala.

“Tiene que haber un mayor control civil del ejército si queremos que México sea una democracia viable”, dijo Sergio Aguayo, un renombrado analista político y experto en seguridad. “Dado que el juicio de EE.UU. contra el general Cienfuegos estará en la agenda durante varios años, es una idea que irá ganando fuerza”.

Pero hay razones prácticas de seguridad nacional que el presidente nacionalista necesita para evitar alienar al ejército, dicen los analistas.

“México depende de los militares por el entrenamiento que tienen, algo que la policía estatal y las fuerzas del orden federales no tienen”, dijo Alejandro Schtultmann, jefe de la empresa de consultoría de riesgos de la Ciudad de México, Empra. “Con el desmantelamiento de la Policía Federal por parte de López Obrador, ahora sólo tienes a los militares”.

Según analistas, tampoco es probable que el presidente exija una revisión de las fuerzas armadas o una mayor transparencia debido a su desdén por la sociedad civil, su afán de centralizar el poder y su nostalgia por un México anticuado y encerrado en sí mismo.

El arresto de Cienfuegos en suelo estadounidense ha despertado pasiones nacionalistas antiamericanas en las fuerzas armadas, según el ex Canciller Jorge Castañeda, que cree que podría obstaculizar la cooperación con los Estados Unidos en materia de seguridad.

Los altos mandos del ejército están divididos entre los generales que creen que la detención de Cienfuegos es un complot estadounidense y los que creen que el general Cienfuegos es un traidor que traicionó a la institución, dijo Raúl Benítez, experto militar de la Universidad Nacional Autónoma de México.

A pesar de tener un alto índice de aprobación entre los mexicanos, el ejército está plagado de corrupción. En un informe publicado este año, la oficina de auditoría del Congreso de México encontró irregularidades en los contratos de un proyecto de construcción de un aeropuerto diferente, mientras que el general Cienfuegos era ministro de defensa. También encontró que el ejército mal administró un fondo para la reconstrucción después de dos devastadores terremotos en 2017. En 88 de los 93 contratos de servicios otorgados por el ejército, por un valor de unos 25 millones de dólares, no pudo probar que había recibido los bienes y servicios, según la oficina de auditoría.

El ejército de México nunca ha sido investigado formalmente por los organismos civiles de control anticorrupción, ni se ha encarcelado a ningún personal militar por cargos de corrupción no relacionados con cárteles.

La detención del General Cienfuegos se hace eco de la detención de otro alto general, el General Jesús Gutiérrez Rebollo, en México en 1997, poco después de haber sido nombrado zar antidroga del país. El general Gutiérrez Rebollo fue declarado culpable de aceptar sobornos para proteger al entonces alto narcotraficante del país, Amado Carrillo Fuentes. El general Gutiérrez Rebollo murió mientras cumplía una condena de 40 años de prisión.

“Nunca hubo ninguna razón para pensar que las fuerzas armadas de México eran una isla de honestidad en el infinito mar de corrupción que es el Estado mexicano”, dijo Jorge Castañeda, ex secretario de Relaciones Exteriores.

Hasta que México pueda construir instituciones de aplicación de la ley efectivas y honestas, dependerá de las fuerzas armadas para enfrentar el crimen organizado, arriesgándose a una mayor corrupción, dijo Rebecca Bill Chávez, quien fue subsecretaria adjunta de defensa para el hemisferio occidental en la administración de Obama.

“Se suponía que traer al ejército era un arreglo a corto plazo”, dijo Chávez. “Todos los presidentes han dicho que trabajarán en reformar a la policía, pero confiar en el ejército quita toda la urgencia”.