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Taiwán es la envidia del mundo: 200 días sin nuevos casos locales

I-Hwa Cheng

A medida que las infecciones de Covid-19 han aumentado en otros lugares, Taiwán ha logrado contener la propagación. La isla ha instaurado un estricto control fronterizo, rastreo de contactos y porte de mascarillas, los cuales han sido claves a su éxito.

Francia y Alemania están volviendo a implementar estrictas cuarentenas durante el próximo mes. Los nuevos casos registrados en los EE.UU. están alcanzando cada vez nuevos niveles. Lideres de varias partes del mundo están recrudeciendo ante una segunda oleada. En México, se acumulan 912,811 casos registrados y el repunte en estos ha causado que el estado de Chihuahua vuelva al semáforo rojo, mientras la ciudad de México lo pondera ante un alza en casos.

Sin embargo, Taiwán ha logrado un tipo de récord diferente: más de 200 días sin un caso de transmisión local.

La nación tiene el mejor récord del mundo conteniendo el virus y alcanzó la hazaña de los 200 días el jueves 29 de octubre. Su último caso local se produjo el 12 de abril; no ha habido una segunda oleada. El viernes, alcanzó los 201 días sin un caso local.

¿Qué hizo bien esta isla de 23 millones de habitantes? Solo tuvo 553 casos confirmados, y siete decesos debido a estos. Los expertos dicen que el cierre temprano de las fronteras y la regulación estricta de los viajes han contribuido en gran medida a la lucha contra el virus. Otros factores incluyen el riguroso rastreo de contactos, la cuarentena tecnológica y el uso generalizado de mascarillas. Además, la experiencia mortal de Taiwán con el SARS ha propiciado a los ciudadanos a cumplir con las normas.

La transmisión comunitaria se ha eliminado allí, dijo Peter Collignon, médico especialista en enfermedades infecciosas y profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad Nacional de Australia. Taiwán “probablemente ha tenido el mejor resultado en todo el mundo”, dijo, y agregó que “es aún más impresionante” para una economía con una población de aproximadamente el mismo tamaño que la de Australia, con muchas personas que viven a proximidad en apartamentos.

La entrada del mercado nocturno Ningxia | I-Hwa Cheng

Taiwán será probablemente una de las pocas economías que crecerá este año, con el gobierno en agosto pronosticando que el producto interno bruto se expandirá 1.56% en 2020.

Aún así, el país no está fuera de peligro todavía. El gobierno confirmó tres casos más de importación el jueves, de Filipinas, EE.UU. e Indonesia, y en las últimas dos semanas ha registrado más de 20 casos importados. Además, otros que lucharon bien contra el virus inicialmente, como Singapur y Japón, tuvieron más tarde picos en la cuantidad de nuevos casos registrados.

Además, como no es fácil hacer que la gente permanezca en cuarentena, Taiwán ha tomado medidas para proporcionar comida y entrega de comestibles e incluso algún contacto amistoso a través de Line Bot, un robot que envía mensajes de texto y charla. También hay un castigo: aquellos que rompen la cuarentena se enfrentan a multas de hasta un millón de dólares NT (35.000 dólares o 740 000 pesos mexicanos).

Como se logró esta hazaña?

control fronterizo

Taiwán comenzó a cerrar sus puertas a los no residentes poco después de que estallara la pandemia en enero y desde entonces ha mantenido un estricto control de sus fronteras.

“El continuo éxito de Taiwán se debe a la estricta aplicación del control fronterizo”, dijo Jason Wang, director del Centro de Política, Resultados y Prevención de la Universidad de Stanford. Eso incluye la vigilancia basada en los síntomas antes de que los viajeros suban a los vuelos y el seguimiento de la valla digital a través de señales celulares para asegurar su cumplimiento con una cuarentena de 14 días, dijo.

Mascarillas, distribución

La decisión de almacenar y tener una distribución central de máscaras faciales desempeñó un papel fundamental en el éxito de Taiwán. El gobierno, al principio de la pandemia, almacenó todas las máscaras faciales de producción nacional y prohibió su exportación. En cuatro meses, las empresas aumentaron la producción de 2 millones a 20 millones de unidades al día, lo que permitió a la isla racionar las máscaras a los residentes de forma regular.

Rastreo de contactos, cuarentena

Taiwán tiene un rastreo de contactos de clase mundial, en promedio, vinculando 20 a 30 contactos a cada caso confirmado. En situaciones extremas, como la de un trabajador de un club de azafatas de la ciudad de Taipéi que contrajo el virus, el gobierno localizó hasta 150 contactos. Entonces, todos los contactos deben someterse a una cuarentena domiciliaria de 14 días, incluso si los resultados son negativos.

Hasta ahora, cerca de 340.000 personas han estado bajo cuarentena domiciliaria, con menos de 1.000 multas por romperla. Eso significa que el 99,7% ha cumplido, según Chen. “Sacrificamos 14 días de 340.000 personas a cambio de vidas normales para 23 millones de personas”, dijo Chen.

La experiencia del SARS

Las dolorosas lecciones de las epidemias pasadas prepararon el camino para el éxito de Taiwán en la lucha contra el Coronavirus. La nación comenzó a construir una red de respuesta de emergencia para contener las enfermedades infecciosas después de su experiencia con el SRAS en 2003, cuando cientos de personas se enfermaron y al menos 73 murieron, lo que supone la tercera tasa de infección más alta del mundo. Más tarde, Taiwán también experimentó con otras enfermedades tales que la gripe aviar y la gripe H1N1. Como resultado, sus residentes son muy conscientes de los hábitos de lucha contra la enfermedad, como el lavado de manos y el uso de mascarillas.