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En Europa, los confinamientos se extenderán a medida que aumentan los casos de Covid-19

Mientras mutaciones altamente contagiosas hacen que las tasas de infección se disparen a través del continente europeo los responsables del viejo continente vienen criticados por el lento despliegue de la vacuna

Michael Sohn | AP

Alemania se está preparando para extender su confinamiento nacional hasta finales de enero, a medida que los gobiernos de toda Europa consideran la posibilidad de prolongar o reforzar las restricciones para luchar contra las recientes mutaciones altamente contagiosas del coronavirus.

“Una flexibilización prematura nos haría retroceder mucho”, dijo el domingo Markus Söder, primer ministro de Baviera y líder de la Unión Social Cristiana, uno de los partidos del gobierno alemán, después de que los jefes de los 16 estados del país se reunieran durante el fin de semana.

“Las cifras siguen siendo demasiado altas”, añadió. “Por muy molesto que sea, tenemos que ser constantes y no rendirnos demasiado pronto”.

El recuento de nuevas infecciones en Alemania ha disminuido con respecto a los máximos históricos registrados en el período previo a la Navidad, cuando el país tenía aproximadamente 30.000 casos al día.

El domingo se registraron algo más de 10.300 infecciones, aunque el número de envíos de los centros de pruebas siempre es menor durante el fin de semana.

Sin embargo, la tasa de infección durante siete días en Alemania se sitúa en más de 140 por cada 100.000 residentes, casi el triple del nivel al que los responsables de la formulación de políticas han sugerido que sería seguro aliviar las restricciones.

La Canciller Alemana Angela Merkel se reunirá con los jefes de estado de la federación el martes para decidir si se extiende el actual cierre, que expira el 10 de enero.

En el Reino Unido, donde la tasa de propagación de siete días se sitúa en casi 400 infecciones por cada 100.000 habitantes, el Primer Ministro Boris Johnson sugirió que el gobierno podría tener que imponer medidas más estrictas y retrasar la reapertura de las escuelas.

“Estamos totalmente reconciliados con hacer lo que sea necesario para bajar el virus”, dijo a la BBC. “Eso puede implicar medidas más duras en las próximas semanas.”

El sábado, el territorio británico de Gibraltar también impuso un confinamiento de dos semanas después de que su ministro jefe dijera que el virus se estaba “propagando más rápido de lo que podemos controlarlo”.

En Francia, el gobierno movió el sábado un toque de queda nocturno en 15 departamentos del este y sudeste de 8 a 6 de la tarde. La incidencia del Covid-19 en esas zonas ha ido aumentando más rápidamente que en otros lugares, lo que ha llevado a los dirigentes locales a pedir un cierre más estricto.

El gobierno también ha retrasado la reapertura prevista de museos y cines, que se había prometido para el 7 de enero, mientras que los restaurantes y bares siguen cerrados en todo el país. Las escuelas reabrirán el lunes después de las vacaciones de Navidad.

Jérôme Salomon, funcionario del Ministerio de Salud francés, dijo el domingo que el impacto total de que la gente se vea durante las vacaciones de Navidad y Año Nuevo no se traducirá en nuevas hospitalizaciones hasta la próxima semana, añadiendo que “la situación era preocupante”, con infecciones diarias que ya rondan las 15.000, frente a las 10.000 de principios de diciembre.

“Tenemos otros cuatro meses de esfuerzo colectivo por delante”, dijo Salomon al Journal du Dimanche.

Como los altos funcionarios de salud de Irlanda advirtieron que el virus estaba “fuera de control” en el país, el viceprimer ministro Leo Varadkar dijo que no se podían descartar más restricciones incluso después de que Dublín agudizara su bloqueo nacional la semana pasada por segunda vez en ocho días.

“Creo que la situación es muy alarmante. Podemos ver que las hospitalizaciones aumentan a un ritmo acelerado, y que el número de pacientes en la UCI también aumenta”, dijo Varadkar a la emisora nacional RTE el domingo. “Necesitamos cerrar el grifo. Si los pacientes continúan siendo admitidos al ritmo que lo están haciendo, entonces tendremos dificultades más adelante en enero.”

Varadkar dijo que la “explosión de casos” desde la Navidad ha ido más allá de cualquier modelo matemático. Los funcionarios de salud irlandeses informaron el domingo de un récord de 4.962 casos, después de que advirtieran que las cifras de los próximos días reflejarían el retraso en la notificación de más de 9.000 nuevas infecciones.

La tasa de incidencia de Irlanda en 14 días por cada 100.000 habitantes era de 381,6 el 1 de enero, frente a los 102,4 de quince días antes. La extensión de los cierres en toda Europa se produce en medio de duras críticas sobre el manejo de la UE en la obtención y distribución de vacunas.

Mientras que los Estados Unidos han administrado más de 4 millones de dosis de vacunas Covid-19 y el Reino Unido ha superado el millón, Alemania ha administrado 238.000 y Francia sólo ha inyectado unas 350.

Söder dijo al periódico Bild am Sonntag que la UE había “pedido muy pocas dosis y confiado en los fabricantes equivocados”. Pidió que los esfuerzos de vacunación se “aceleren masivamente”.

Sus comentarios se produjeron después de que Ugur Sahin, director ejecutivo de BioNTech, la empresa que desarrolló la única vacuna autorizada por la UE hasta la fecha, dijera a la revista Der Spiegel que “el proceso en Europa ciertamente no fue tan rápido y sencillo como en otros países”.