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Congreso de EE.UU. aprueba la creación del Museo Nacional del Latino Estadounidense

Su creación es esencial para documentar la contribución de la comunidad y para la educación y el futuro de todos los americanos.

Pepón Osorio, artista en California

En diciembre del año pasado, el Congreso de los EE.UU. autorizó la creación de un museo latino como parte de un proyecto de ley de gastos de fin de año de 2,3 billones de dólares. Durante décadas, activistas han luchado por establecer un museo latino en National Mall de Washington. Su creación es esencial para documentar la contribución de la comunidad y para la educación y el futuro de todos los americanos.

Sin embargo, algunos han cuestionado si los latinos, la mayor “minoría” de los Estados Unidos, realmente necesitan un nuevo museo propio, argumentando que los museos que coleccionan o exhiben objetos relacionados con un grupo étnico o cultural en particular son divisivos. De hecho, a principios de diciembre, el senador Mike Lee de Utah bloqueó la legislación bipartidista para establecer un museo nacional dedicado a las historias latinas (y otro sobre las mujeres estadounidenses también), citando el temor de que el museo “abriría brechas entre los estadounidenses” y “empeoraría las divisiones sociales”. Otros han argumentado que tal institución marginaría aún más el arte y la historia latina.

Lo ideal sería que la historia latina, y en realidad la historia de todos los grupos marginados que forman parte de los EEUU, fuera una parte central de todos los museos e instituciones culturales. Los latinos están subrepresentados en todas partes, desde el mundo del arte y la moda hasta la sala de juntas o “boardroom” norteamericana. Aún peor, el racismo sistémico ha hecho que las contribuciones de los latinos, continúen siendo pasadas por alto dentro de estos espacios, que siguen siendo abrumadoramente blancos.

Después de un verano de ajuste de cuentas raciales, las instituciones culturales de los EE.UU. se enfrentan ahora a los llamados para representar mejor a las personas de color, lo que subraya la importante labor que los museos específicos de la cultura y la etnia han desempeñado históricamente.

Las organizaciones de arte étnico surgieron a finales de los años 60 como parte de las demandas más amplias de representación de los derechos civiles. Entre las que se establecieron en el país estaban el Studio Museum de Harlem, El Museo del Barrio, el Taller Boricua, Self Help Graphics & Art.

Muchas de estas instituciones culturales de legado todavía se encuentran cumpliendo el mismo papel fundacional que tenían cuando se establecieron por primera vez. Siguen trabajando para elevar, documentar y apoyar a los artistas marginados, en un contexto en el que el liderazgo, el personal de curaduría y las colecciones de los museos principales siguen dominados por los blancos.

Múltiples estudios han demostrado la composición racial sesgada de la mayoría de los museos de los Estados Unidos. Por ejemplo, un informe de la Fundación Mellon sobre la demografía de los museos en 2015, el primer estudio amplio sobre la diversidad del personal que se haya realizado en los museos, mostró que los blancos no hispanos constituían el 84% de los conservadores, educadores y directores.

Un informe de 1994 del Grupo de Tareas sobre Cuestiones Latinas de la Institución Smithsonian, titulado Descuido Voluntario, mostró la exclusión sistemática de la cultura e historia de Latinos en la Institución Smithsonian, y pidió que se contratara a conservadores de Latinx para ayudar a dirigir las prioridades de la Institución Smithsonian en materia de investigación, colecciones y exposiciones.

Sin embargo, en las últimas tres décadas, la tarea de reelaborar una historia institucional y una colección principalmente blanca en el Smithsonian sigue siendo lenta y desalentadora. De hecho, un estudio realizado en 2018 por la Iniciativa de Política y Política Latina de U.C.L.A. y su Centro de Investigación de Estudios Chicanos, que evaluaba los progresos realizados en los 24 años transcurridos desde el estudio inicial de 1994, determinó que la fuerza de trabajo del Smithsonian Latinos no logró seguir el ritmo del crecimiento de la población Latina, que se había duplicado hasta casi el 18 por ciento de la población total desde que se publicó el primer informe. El informe de 2018 también encontró que la gente latina todavía está ausente de los puestos ejecutivos.

Las instituciones de arte y cultura específicas de cada etnia contratan y exhiben artistas de color, llenando el vacío dejado por los museos más grandes e importantes de la nación. De hecho, los espacios específicos de Latinos fueron fundamentales para la carrera y el desarrollo de muchas de las actuales “estrellas del arte”, desde los becarios “genios” de MacArthur, como los artistas Pepón Osorio y Amalia Mesa-Bains -ambos de los cuales exhibieron en El Museo del Barrio, Galería de la Raza y el Museo Mexicano de San Francisco al comienzo de sus carreras- hasta las generaciones más jóvenes, como el artista Ramiro Gómez, que fue “descubierto” después de su primera exposición en la Biblioteca del Centro de Investigación de Estudios Chicanos de la U. de Texas. C.L.A. en Los Ángeles.

Hay otros innumerables ejemplos de artistas y creadores latinos que han sido sostenidos por museos específicos para cada etnia décadas antes de que fuesen “vistos” y reconocidos en los espacios principales.

Sin embargo, hay algunos críticos que se burlan del valor de los espacios “étnico-específicos” – como políticamente amenazantes, pero también como gueto. Incluso dentro de la comunidad latinoamericana de los EE.UU. muchos lamentan que el espacio con guiones sea menos valioso, simbólico y, en última instancia, un silo autoimpuesto, pasando por alto que son el producto de una historia de racialización y exclusión que los hace tan políticamente necesarios.

Sin duda, desafiar el racismo exige una transformación radical de todas las instituciones. Pero vale la pena señalar que se depende de estos espacios para explorar con mayor detalle y profundidad la diversidad dentro de la diversidad que caracteriza a las comunidades Latinas.

Con la aprobación de la Cámara de Representantes y el Senado, el proyecto de ley ahora necesita la aprobación presidencial. Una vez que el acto se convierta en ley, vendrá la parte más importante del proceso: la construcción y planificación de un museo que sea inclusivo y representativo de las diversas comunidades latinoamericanas dentro de los Estados Unidos.