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Jeff Bezos se despide desde la cima

Hasta en una industria que otorga a sus fundadores un estatus mítico, Bezos estaba en una categoría a parte. La transición del CEO de Amazon se produce tras resultados estelares y grandes retos porvenir.

Mark Wilson

Nunca iba a presentarse el momento ideal para que Jeff Bezos se fuera. Pero ahora es probablemente lo mejor que se podría obtener.

“Irse” es un término relativo. Amazon se esmeró el martes en señalar que su célebre fundador no marcharía realmente. La compañía aprovechó la ocasión de su informe del cuarto trimestre para anunciar que Bezos está entregando las riendas de la dirección ejecutiva a Andy Jassy – un viejo lugarteniente que ha estado dirigiendo el negocio de la nube AWS de la compañía desde su creación. Bezos se convertirá en presidente ejecutivo de la empresa, y la transición tendrá lugar en el tercer trimestre de este año.

Sin embargo, es un gran cambio. Incluso en la industria tecnológica, que concede a sus fundadores un estatus casi mítico, Bezos estaba en un mundo propio. Facebook es el único otro de los grandes gigantes de la tecnología que sigue siendo gestionado activamente por su fundador. Jeff Bezos ya llevaba una década de trabajo cuando a Mark Zuckerberg se le ocurrió la idea de la red social en su dormitorio de Harvard. Con unos ingresos en 2020 de unos 386.000 millones de dólares, Amazon es también ahora más de cuatro veces el tamaño de Facebook según esa métrica, y es más grande de lo que Apple, Microsoft o Google llegaron a ser bajo la gestión de sus respectivos fundadores.

Sin embargo, la transición era inevitable, especialmente para un multimillonario de 57 años al que le gustan los cohetes, los periódicos y las ciencias de la vida. Probablemente no habrá un momento mejor: Amazon acaba de cerrar un año en el que sus ya fuertes negocios se han visto impulsados por la pandemia, que ha impulsado tanto las compras online como la demanda de servicios de computación en la nube. Los ingresos y los beneficios operativos del cuarto trimestre superaron las estimaciones de Wall Street. Las ventas de todo el año aumentaron un 38%, la mejor tasa de crecimiento de la empresa desde 2011, cuando las ventas anuales eran aproximadamente una octava parte de su nivel actual.

Al mismo tiempo, la empresa se enfrenta a un número de desafíos sin precedentes, especialmente a medida que legisladores y reguladores toman medidas enérgicas contra las grandes empresas tecnológicas. Amazon es única entre sus pares de la gran tecnología en el sentido de que los trabajadores de primera línea constituyen una parte tan grande de su base de empleados, que ahora asciende a casi 1,3 millones.

Brian Olsavsky, director financiero de Amazon, dijo a los periodistas el martes que Bezos seguirá “muy involucrado”, especialmente en las llamadas “decisiones de puerta única” que son difíciles de deshacer. Eso ayudó a que el precio de las acciones de Amazon se recuperara en las operaciones después de la hora, después de una caída inicial en las noticias. Incluso para una empresa que parece funcionar con todos los cilindros, los inversores no parecen dispuestos a dejar que Jeff Bezos se vaya todavía.