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El apagón ha expuesto la dependencia energética de México (y su déficit de infraestructura)

Si el presidente Andrés Manuel López Obrador buscaba argumentos para reducir la dependencia energética de México del exterior, sería difícil superar los cortes de electricidad que afectan al norte del país

Postes de luz sin electricidad durante el apagón en la red eléctrica de México, en Ciudad Juárez, el 15 de febrero de 2021 | Jose Luis Gonzalez / Reuters

Si el presidente Andrés Manuel López Obrador buscaba argumentos para reducir la dependencia energética de México del exterior, sería difícil superar los cortes de electricidad que afectan al norte del país.

El Gobierno de México informó de que 4,77 millones de hogares y empresas se quedaron sin electricidad el lunes después de que las importaciones de gas natural de Estados Unidos se vieran limitadas, dejando fuera de servicio a centrales eléctricas de la CFE.

La interrupción es una consecuencia de la peor crisis eléctrica de la historia reciente de Estados Unidos, donde el frío extremo redujo la producción de petróleo y gas. México ha restablecido el 80% de la electricidad en los estados del norte del país y espera que la energía vuelva por completo el miércoles o el jueves, dijo López Obrador en una rueda de prensa el martes. Pero no desaprovechó la oportunidad de hacer un comentario político.

El apagón es un recordatorio de que México debe ser independiente energéticamente, ya que los precios del gas importado que México utiliza para generar energía se dispararon un 5.000% en medio de la crisis, dijo López Obrador.

“¿Cuál es la lección de todo esto? Hay que producir”, dijo refiriéndose al gas, pero también a la gasolina y al diésel. “Estamos viendo que debemos buscar ser autosuficientes”.

AMLO quiere reforzar el control de la CFE sobre el sistema eléctrico de México y busca aprobar una ley en el Congreso que dé prioridad a la empresa eléctrica sobre las compañías privadas en el suministro de electricidad. En su conferencia de prensa matutina del lunes, dijo que el proyecto de ley no contravenía el acuerdo comercial T-MEC de México con Estados Unidos y Canadá, una respuesta a las recientes críticas de la comunidad empresarial en ambos lados de la frontera. El organismo antimonopolio de México ha dicho que el proyecto de ley dañará la competencia.

AMLO dijo inicialmente el lunes que 400.000 usuarios en México se vieron afectados por los apagones. Un representante de la CFE dijo que la información del presidente puede haber sido preliminar o incompleta.

La CFE emitió una licitación la madrugada del lunes en busca de un cargamento de gas natural licuado para su entrega a finales de esta semana para reemplazar la caída de los flujos de los gasoductos desde Estados Unidos, según personas con conocimiento del asunto, que pidieron el anonimato para discutir detalles privados.

Un importador que busca un cargamento de entrega tan rápida es anormal en la industria del GNL, e ilustra el alcance de la escasez que enfrenta México.

Hasta las 15.45 de el martes se habían recuperado apenas 500 MW de los 2.200 MW afectados, una cuarta parte de la carga, según el Centro Nacional de Control de Energía (Cenace), el operador del sistema eléctrico. El organismo ha vuelto a llamar a la población a apagar luces y a “cerrar cortinas para conservar el calor” ante nuevos cortes de carga previstos esta tarde en 12 estados. Aun así, la CFE ha explicado que no hay riesgo de apagones masivos y que estas desconexiones temporales se hacen para dar estabilidad al sistema y evitar un nuevo colapso. Mientras, la industria manufacturera ha estimado las pérdidas en 2.700 millones de dólares, según cálculos difundidos este martes por Index, la asociación de maquiladoras.

Este descalabro eléctrico ha alimentado un debate ya candente sobre el futuro del modelo energético. El gas representa el 60% de la generación en el país y las importaciones desde Estados Unidos han crecido en los últimos años hasta cubrir más del 70% de la demanda nacional. Para López Obrador el apagón es una prueba más de la necesidad de una mayor autosuficiencia. “En los últimos tiempos, en el periodo neoliberal, busquen ustedes, a ver si encuentran un plan para extraer gas en México. No van a encontrar nada. No había una política para eso, porque se apostó a comprarlo”, ha declarado este martes durante su rueda de prensa matutina. Precisamente, el Congreso discute estas semanas una iniciativa enviada por el presidente para reforzar la generación de la CFE y limitar la de los privados.

México tiene una producción gasística en declive, con una caída del 30% en la última década, según datos de la Comisión Nacional de Hidrocarburos (CNH). La baja rentabilidad de los proyectos y la disponibilidad de gas barato en Estados Unidos han favorecido las importaciones en detrimento de la extracción nacional. “El gas se ha visto como un subproducto de la producción de petróleo y no se han destinado recursos”, explica el consultor David Shields, quien pone como ejemplo el enorme yacimiento de Lakach, en el Golfo de México. Pemex comenzó los trabajos en 2007 y esperaba empezar a producir unos 400 millones de pies cúbicos por día a partir de 2012. Sin embargo, la infraestructura para llevar el producto a tierra no fue completada por la complejidad del proyecto.

Pese al discurso de López Obrador en favor de la autosuficiencia en gas, el Ejecutivo ha cerrado dos puertas potenciales para aumentar la producción. Por un lado, y para evitar el impacto medioambiental, el presidente se comprometió desde la campaña electoral a acabar con el fracking, la extracción de gas mediante la fractura de roca submarina. Por el otro, el Gobierno ha querido limitar la inversión privada en el sector y ha bloqueado los farmouts, las asociaciones entre Pemex y empresas para compartir los riesgos a la hora de explorar y explotar un yacimiento.

Más allá de los problemas de producción, la CFE ha reconocido implícitamente las carencias en la capacidad de almacenamiento de la sustancia. En una reunión el lunes por la tarde, el Consejo de Administración de la eléctrica decidió “incluir el almacenamiento de gas en la estrategia comercial y operativa de la empresa” al considerar que este tiene un “valor estratégico” para enfrentar emergencias como el apagón masivo.

Para Shields esta decisión llega tarde. “Se ha sabido desde siempre: hay que tener varias opciones de almacenamiento y no se tiene más que en los ductos. Eso da para almacenar dos o tres días cuando se debería tener para varias semanas”. La anterior Administración de Enrique Peña Nieto presentó en diciembre de 2017, un año antes de dejar el poder, una política que establecía un mínimo obligatorio de cinco días de inventario estratégico de gas natural, unos 45.000 millones de pies cúbicos, para 2026. Para alcanzar ese objetivo, el documento proponía varias opciones de almacenamiento como los tanques o las cavernas salinas subterráneas. El cambio de Gobierno a finales de 2018 interrumpió la aplicación de la estrategia.

Producir más gas y mejorar su almacenamiento no es el único camino. El otro es diversificar las fuentes de energía para no depender tanto ni de las importaciones ni de la sustancia, dice el experto Víctor Ramírez. “Estamos amarrados al gas. Facilitar la entrada de renovables sería la apuesta más inteligente”, apunta. Paradójicamente, el apagón coincide con la iniciativa del Gobierno para crear un modelo eléctrico que margina a las plantas que no utilizan hidrocarburos, las eólicas y las solares. Pendiente de ser votada, la reforma da la preferencia a las plantas de la CFE para que suban primero su producción a la red, mientras las centrales renovables en manos de privados pasan a un segundo plano.